兒童聖經故事——約拿被吞魚腹中

誰在見證神     

耶和華的話臨到亞米太的兒子約拿,說:“你起來往尼尼微大城去,向其中的居民呼喊,因為他們的惡達到我面前。”

約拿卻起來,逃往他施去躲避耶和華;下到約帕,遇見一隻船,要往他施去。他就給了船價,上了船,要與船上的人同往他施去躲避耶和華。

然而耶和華使海中起大風,海就狂風大作,甚至船幾乎破壞。

水手便懼怕,各人哀求自己的神。他們將船上的貨物拋在海中,為要使船輕些。約拿已下到底艙,躺臥沉睡。

船主到他那裡對他說:“你這沉睡的人哪,為何這樣呢?起來,求告你的神,或者神顧念我們,使我們不致滅亡。”

船上的人彼此說:“來吧,我們掣籤,看看這災臨到我們是因誰的緣故。”於是他們掣籤,掣出約拿來。

眾人對他說:“請你告訴我們,這災臨到我們是因誰的緣故?你以何事為業?你從哪裡來?你是哪一國?屬哪一族的人?”

他說:“我是希伯來人。我敬畏耶和華─那創造滄海旱地之天上的神。”

他們就大大懼怕,對他說:“你做的是甚麼事呢?”他們已經知道他躲避耶和華,因為他告訴了他們。

他們問他說:“我們當向你怎樣行,使海浪平靜呢?”這話是因海浪越發翻騰。

他對他們說:“你們將我抬起來,拋在海中,海就平靜了;我知道你們遭這大風是因我的緣故。”

然而那些人竭力盪槳,要把船攏岸,卻是不能,因為海浪越發向他們翻騰。

他們便求告耶和華說:“耶和華啊,我們懇求你,不要因這人的性命使我們死亡,不要使流無辜血的罪歸與我們;因為你─耶和華是隨自己的意旨行事。”

他們遂將約拿抬起,拋在海中,海的狂浪就平息了。

那些人便大大敬畏耶和華,向耶和華獻祭,並且許願。

耶和華安排一條大魚吞了約拿,他在魚腹中三日三夜。

約拿在魚腹中禱告耶和華─他的神,

說:“我遭遇患難求告耶和華,你就應允我;從陰間的深處呼求,你就俯聽我的聲音。

你將我投下深淵,就是海的深處;大水環繞我,你的波浪洪濤都漫過我身。”

我說:“我從你眼前雖被驅逐,我仍要仰望你的聖殿。

諸水環繞我,幾乎淹沒我;深淵圍住我;海草纏繞我的頭。

我下到山根,地的門將我永遠關住。耶和華─我的神啊,你卻將我的性命從坑中救出來。

我心在我裡面發昏的時候,我就想念耶和華。我的禱告進入你的聖殿,達到你的面前。

那信奉虛無之神的人,離棄憐愛他們的主;

但我必用感謝的聲音獻祭與你。我所許的願,我必償還。救恩出於耶和華。”

耶和華吩咐魚,魚就把約拿吐在旱地上。

耶和華的話二次臨到約拿說:

“你起來!往尼尼微大城去,向其中的居民宣告我所吩咐你的話。”

約拿便照耶和華的話起來,往尼尼微去。這尼尼微是極大的城,有三日的路程。

約拿進城走了一日,宣告說:再等四十日,尼尼微必傾覆了!

尼尼微人信服神,便宣告禁食,從最大的到至小的都穿麻衣(或譯:披上麻布)。

這信息傳到尼尼微王的耳中,他就下了寶座,脫下朝服,披上麻布,坐在灰中。

他又使人遍告尼尼微通城,說:“王和大臣有令,人不可嘗甚麼,牲畜、牛羊不可吃草,也不可喝水。

人與牲畜都當披上麻布;人要切切求告神。各人回頭離開所行的惡道,丟棄手中的強暴。

或者神轉意後悔,不發烈怒,使我們不致滅亡,也未可知。”

於是神察看他們的行為,見他們離開惡道,他就後悔,不把所說的災禍降與他們了。

這事約拿大大不悅,且甚發怒,

就禱告耶和華說:“耶和華啊,我在本國的時候,豈不是這樣說嗎?我知道你是有恩典、有憐憫的神,不輕易發怒,有豐盛的慈愛,並且後悔不降所說的災,所以我急速逃往他施去。

耶和華啊,現在求你取我的命吧!因為我死了比活著還好。”

耶和華說:“你這樣發怒合乎理嗎?”

於是約拿出城,坐在城的東邊,在那裡為自己搭了一座棚,坐在棚的蔭下,要看看那城究竟如何。

耶和華神安排一棵蓖麻,使其發生高過約拿,影兒遮蓋他的頭,救他脫離苦楚;約拿因這棵蓖麻大大喜樂。

次日黎明,神卻安排一條蟲子咬這蓖麻,以致枯槁。

日頭出來的時候,神安排炎熱的東風,日頭曝曬約拿的頭,使他發昏,他就為自己求死,說:“我死了比活著還好!”

神對約拿說:你因這棵蓖麻發怒合乎理嗎?他說:“我發怒以至於死,都合乎理!”

耶和華說:“這蓖麻,不是你栽種的,也不是你培養的;一夜發生,一夜乾死,你尚且愛惜;何況這尼尼微大城,其中不能分辨左手右手的有十二萬多人,並有許多牲畜,我豈能不愛惜呢?”

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